Per molti viaggiatori, le agenzie di viaggio online (OTA) sono il modo preferito per cercare e prenotare pacchetti, alloggi, voli, tour e altri viaggi. Le agenzie di viaggio online come Expedia, Hotels.com e Booking.com sono tra alcuni dei siti Web più popolari al mondo.

Per i tour operator esperti di business che riconoscono che il traffico organico dei motori di ricerca da solo potrebbe non generare entrate sufficienti, le OTA sono una componente importante di una strategia di marketing di successo. Possono aiutarti a raggiungere molti più viaggiatori e generare più prenotazioni. Tuttavia, i vantaggi delle OTA devono essere bilanciati con gli svantaggi, come ad esempio dover pagare una commissione su ogni prenotazione.

Per aiutarti a capire il miglior piano d’azione e come puoi usare gli OTA a beneficio della tua attività, abbiamo parlato con Marco Bove, titolare di I’m Evolution, web agency specializzata in marketing per il settore ricettivo.

Cos’è un’OTA e come funziona?

Ciao Marco, benvenuto tra noi e grazie della disponibilità! Cominciamo col definire caratteristiche e funzioni di un’OTA.

Con il termine “OTA”, acronimo che sta per “online travel agency”, si intende un sito web che vende servizi relativi al settore turistico, ovvero alloggi, esperienze di viaggio, biglietti aerei, noleggio auto, crociere e così via. Alcune OTA ben note in questa categoria includono Airbnb, Booking.com, TripAdvisor Rentals, HomeAway, Vrba, Expedia e FlipKey.

Un’OTA consente ai fornitori nel settore dei viaggi, così come ai proprietari e ai gestori di case vacanze, di inserire e pubblicizzare i loro prodotti sulla loro piattaforma, di solito gratuitamente. Tu ottieni una buona visibilità per attirare i clienti e la piattaforma una percentuale su ogni affare concluso. Le tariffe e i prezzi OTA variano tra le piattaforme, con commissioni che vanno da circa il 3% al 25%.

Non si può negare che le agenzie di viaggio online (OTA) siano potenze di marketing. Con tecnologie all’avanguardia, mailing list mirate con milioni di abbonati e un talentuoso team di professionisti dell’ospitalità inviati in ogni parte del globo, le OTA hanno una portata mondiale sui viaggiatori che un team di marketing alberghiero potrebbe solo sognare. Tuttavia, non dobbiamo dimenticare il rovescio della medaglia, perché puntare esclusivamente sulle OTA può essere controproducente.

OTA: un ostacolo alla disintermediazione turistica?

Abbiamo visto che le OTA offrono visibilità a titolo gratuito, anche a chi non ha i mezzi per gestire dei canali in autonomia, ma quali sono gli svantaggi di puntare unicamente sulle OTA?

Le OTA possono essere canali preziosi se ben gestiti, ma non dobbiamo dimenticare che puntare solo su queste piattaforme significa far dipendere gli affari direttamente da loro. Per questo, io consiglio sempre di affiancare strategie di marketing turistico alternative. Ad esempio, se vuoi approfondire, ti lascio di seguito un link di un articolo sulla disintermediazione turistica.

Questa strategia si riferisce alla rimozione dell’intermediario tra un’azienda, che produce un tipo di prodotto o servizio, e i loro clienti, che vogliono ricevere il prodotto o il servizio. Questo tipo di strategia consente ai marchi e ai clienti di interagire più direttamente tra loro, fornendo alle organizzazioni maggiori informazioni sulle esigenze dei loro clienti target in modo che possano continuare a costruire la propria attività per soddisfare queste aspettative.

La disintermediazione turistica consente agli imprenditori di entrare in contatto diretto con i loro ospiti, al fine di sviluppare relazioni migliori e aumentare le entrate evitando di pagare le commissioni all’OTA. Invece, poiché i clienti si sono adattati alla crescente comodità della comunicazione digitale, in particolare quando prenotano camere d’albergo, questi siti Web di prenotazione online sono ora quelli che raccolgono le informazioni e i dati sui clienti. Questo lascia gli hotel al buio e senza le informazioni necessarie per migliorare i loro servizi.

Ecco perché puntiamo molto ad aumentare le prenotazioni dirette e ad investire nella Brand Reputation, così da attrarre nuovi clienti e da fidelizzare quelli che hai già acquisiti. La disintermediazione avrà un impatto crescente sui professionisti del settore dell’ospitalità che si devono interfacciare con la concorrenza delle OTA. 

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